Argentina tendrá su primera planta de fabricación de baterías de litio, elemento utilizado para desarrollar baterías de celulares, computadoras e incluso vehículos eléctricos, una manera de aprovechar las importantes reservas que existen en los salares del Norte argentino.

La planta funcionará en el predio del Polo Científico-Tecnológico que la Universidad Nacional de La Plata construye en la zona del Bosque Este de la capital provincial, según acordaron los ministerios de Ciencia y Tecnología e Innovación, Defensa, Producción bonaerense, el Conicet, y la UNLP.

“El litio ocupa un lugar central como recurso energético, tanto para el presente como para el futuro, con gran potencial en el campo de la investigación y desarrollo”, explicaron.

El objetivo del proyecto será atender las demandas estratégicas del Estado y del sector productivo. En esta línea, a través de la mencionada planta -cuya producción inicial se estima entre 5 y 9 megavatios-hora por año (MW.h/año)-, se procura desagregar el paquete tecnológico respecto del diseño y la fabricación de las celdas y baterías, con miras a la definitiva incorporación de la tecnología y generando, de este modo, las condiciones propicias para el desarrollo de futuras plantas similares o de mayor porte.

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Usos

La UNLP constituyó la denominada Mesa de Trabajo sobre Litio, un espacio de trabajo en donde actores como el Conicet y el Centro Tecnológico Aeroespacial, entre otros, analizan la aplicación del litio en diversos proyectos.

Por ejemplo, la UNLP se enfoca en la utilización del litio como fuente de energía limpia y alternativa a los combustibles fósiles. Posee un triciclo eléctrico desarrollado en sus laboratorios de Ingeniería, aunque el logro que más destacan es el Ecobus Universitario, el primer transporte 100% ecológico de la ciudad de La Plata.

Usos litio UNLP

El bus eléctrico fue ideado y gestado íntegramente en la UNLP, y desde entonces recorre -con dos unidades- las calles del bosque platense, abriendo las puertas a un nuevo paradigma en materia de transporte sustentable para la región.

En esta línea, y en el convencimiento de que el país cuenta con la capacidad para el desarrollo de componentes nacionales para la reconversión de su sistema de transporte público, la Universidad comenzó a realizar ensayos con vehículos para la conversión de micros urbanos de pasajeros a propulsión eléctrica. Concretamente, ingenieros de la UNLP ya trabajan con la Empresa Nueve de Julio SAT para la adaptación de parte de su flota.

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Cómo es la fábrica

La planta de fabricación de celdas y baterías de ion litio, denominada en forma abreviada UniLiB (Unidad de producción de celdas y baterías de ion litio) estará emplazada en el Centro de Innovación y Transferencia Tecnológica, ubicado en diagonal 113 entre 64 y 66, un predio que reúne viejos galpones de la ex Obras Sanitarias, y que la UNLP viene remodelando para concentrar distintas iniciativas tecnológicas y de producción.

La secretaría de Planeamiento, Obras y Servicios de la UNLP ya trabaja en la recuperación y re-funcionalización integral de los denominados edificios B1 y B2, antiguos galpones ubicados en el predio de la ex Obras Sanitarias, en diagonal 113 entre 64 y 66, que pertenecía a la Autoridad del Agua de la provincia de Buenos Aires. Esos terrenos fueron transferidos a la UNLP por la Ley 14.416 de la Legislatura bonaerense.

De acuerdo a las especificaciones técnicas aportadas por el área, la superficie interior total de la planta será de 1.590 m2 y la superficie exterior destinada a áreas de ingenierías y servicios de apoyo funcional (manejadoras de aire, planta de tratamiento de agua, grupo electrógeno, entre otras), alcanzará los 120 m2.

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La inversión prevista en infraestructura (sin incluir el equipamiento) rondará los $200 millones. Además, se prevé una inversión en equipamiento de u$s2,5 millones aportados por el Ministerio de Ciencia y Tecnología e Y-TEC.

Ambos edificios, de neto carácter industrial, ya se encuentran sometidos a obras de recuperación integral de sus componentes estructurales: muros, techos y pisos, y a obras preparatorias para recibir la nueva actividad (drenajes, fundaciones de equipos de gran porte, tendidos de aire acondicionado y eléctricos, sistemas de seguridad, etc.).

Fabrica baterias litio UNLP

El ministro de Ciencia, Roberto Salvarezza, destacó que “el hecho de poder agregarle a la producción el valor agregado necesario para atender la demanda interna y potenciar aquellos nichos donde seamos capaces de exportar. El litio es uno de nuestros objetivos, somos un país que tiene enormes reservas y con este proyecto nos proponemos agregarle valor”.

El presidente de Y-TEC, Eduardo Dvorkin, expresó que “la industrialización del litio en Argentina es una oportunidad única para crear valor agregado” y que “esta nueva planta permitirá convertir conocimiento científico en tecnología y servirá de base para futuros emprendimientos nacionales”.

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