¿Esa araña es venenosa? Científicos argentinos crean app que las identifica al enviar una foto - Ovrik

¿Esa araña es venenosa? Científicos argentinos crean app que las identifica al enviar una foto

¿Es araña o escorpión? ¿Comerá insectos o será un peligro? ¿Qué pasa si me picó o está en mi jardín? Un grupo de investigadores argentinos creó una aplicación para celulares que responde a todas esas preguntas y permite, incluso, enviar una foto la para que expertos digan de qué especie se trata.

La aplicación se llama ¿Es araña o escorpión?, funciona en Android, es gratuita y consta de un catálogo de las especies más encontradas en la Argentina, que generan consultas por parte de la población, con su descripción y su peligrosidad.

Actualmente, la aplicación tiene 19 especies con su foto y una descripción que incluye su tamaño, altura, en qué zonas de la casa o jardín se pueden encontrar, su interés sanitario –que comprende su nivel de peligrosidad para los humanos– de qué se alimenta y con qué otras especies se las puede confundir.

Ad honorem

La app fue desarrollada por Nicolás Mattone, estudiante de informática de la Universidad Nacional de La Plata, quien trabajó en el proyecto de manera ad honorem durante más de un año.

El equipo de trabajo está liderado por Alda González y los investigadores que reciben las fotos y las contestan a toda hora son Sergio Rodríguez Gil, Sandra González, Luis Giambelluca, Guillermo Reboredo, Andrea Armendano y Cecilia Gabellone.

Todos trabajan en el Centro de Estudios Parasitológicos y de Vectores (CEPAVE), un organismo de investigación perteneciente al CONICET y a la Universidad Nacional de La Plata.

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No es un trabajo remunerado más allá de nuestra tarea diaria, pero lo consideramos parte de nuestra devolución a la sociedad, ya que nosotros formamos parte de un organismo público y la sociedad nos está pagando para hacer investigación. Así como recibimos a la gente que se acerca al CEPAVE acá en La Plata, también podíamos dar ese servicio para quienes no están tan cerca como para visitarnos”, dijo Rodríguez Gil a la Agencia TSS.

Aracnologia Cepave
Grupo de Aracnología del CEPAVE. De izq. a der.: Cecilia Gabellone, Luis Giambelluca, Andrea Armendano, Guillermo Reboredo, Sandra González, Alda González y Sergio Rodríguez Gil

Por qué

La idea tiene su origen en la gran cantidad de consultas que recibe el CEPAVE para conocer sobre la peligrosidad de una especie encontrada.

En la Argentina hay 1.000 clases de arácnidos diferentes, la mayoría inofensivas, pero otras no tanto.

Muchas de las personas que se acercan al CEPAVE lo hacen con angustia y preocupación y esa fue una de las razones que llevó al grupo de investigación del Laboratorio de Aracnología de esa institución a crear una aplicación.

Rodríguez Gil dijo a TSS: “Queremos ser un lugar de consulta para bajar la ansiedad pero no para reemplazar el diagnóstico médico. De hecho, lo primero que consulta la aplicación es si hubo picadura o no. En el primero de los casos se indica que hay que consultar de manera urgente a un médico y a nosotros eso nos indica que esa foto tiene prioridad de atención”.

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Directo a Uruguay

Al sacar una foto con el celular también se envía la fecha de la imagen y su ubicación, lo que permite hacer luego un análisis de la distribución de especies y su comportamiento estacional.

Además, se solicita una descripción del lugar donde fue encontrado.

Todos estos datos son útiles para futuras investigaciones y también permiten que los investigadores tengan conocimiento sobre las especies que generan más consultas y poder utilizarlas para las futuras actualizaciones del catálogo.

La aplicación fue presentada en el último Congreso de Aracnología realizado en Caeté –en Minas Gerais, Brasil– en diciembre pasado, y generó mucho interés en los asistentes, especialmente en grupos de Uruguay como el Laboratorio de Aracnología de la Universidad de la República, que buscaba desarrollar una aplicación similar.

Dado que la Argentina y Uruguay comparten la mayoría de las especies, un equipo de investigadores uruguayos se sumará al proyecto.

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